Глава 7. Материки — крупнейшие природные комплексы Земли

Максаковский В.П., Петрова Н.Н., Физическая и экономическая география мира. — М.:Айрис-пресс, 2010. — 368с.:ил.

§ 1. Евразия — материк контрастов

Географическое положение. Величина и очертания. Океаны и моря, омывающие материк.

Евразия — самый большой континент Земли. Вместе с островами его площадь составляет 54 млн км2 — это одна треть суши. Материк состоит из двух частей света — Европы и Азии. Граница между ними проведена условно: вдоль восточного подножия Уральских гор, по реке Эмбе, северному побережью Каспийского моря и Кума- Манычской впадине. Далее Европу и Азию разделяют Черное и Азовское моря и проливы Босфор и Дарданеллы, соединяющие Черное море со Средиземным. От Африки Евразию отделяет Суэцкий канал, а от Северной Америки — Берингов пролив.
Названия двух частей света — Европы и Азии — происходят от ассирийских слов «эреб» — запад и «асу» — восток.
Занимая 1/3 всей суши, Евразия концентрирует 3Д населения планеты, а народы, населяющие материк, столь многочисленны и разнообразны, что одно только их перечисление могло бы занять несколько страниц. В Евразии расположено и наше государство — Россия.
Евразия находится в Северном полушарии. Начальный меридиан пересекает ее территорию на западе. Координаты крайних точек материка:

северная — мыс Челюскин — 78° с. ш., 105° в. д.
южная — мыс Пиай — 1° с. ш., 104° в. д.
западная — мыс Рока — 39° с. ш., 9° з. д.
восточная — мыс Дежнева — 67° с. ш., 170° з. д.

Евразия омывается водами всех четырех океанов, которые образуют у ее берегов окраинные и внутренние моря: Балтийское, Черное, Азовское, Средиземное, Северное и Норвежское моря; проливы Гибралтарский и Ла-Манш, а также Бискайский залив принадлежат Атлантическому океану. Здесь находятся крупные острова: Великобритания, Исландия, Ирландия, а также полуострова: Скандинавский, Пиренейский, Апеннинский. Северные берега Евразии омывают моря Северного Ледовитого океана: Баренцево, Карское, Лаптевых, Восточно-Сибирское, Чукотское. Наиболее крупные острова — Новая Земля, Шпицберген; полуострова — Таймыр, Ямал. Берингов пролив соединяет Северный Ледовитый океан с Тихим, который образует у берегов Евразии окраинные моря: Берингово, Охотское, Японское, Желтое, Восточно-Китайское, Южно-Китайское. Наиболее крупные острова: Сахалин, Хоккайдо, Хонсю, Филиппинские, Большие Зондские; полуострова: Камчатка, Корея, Индокитай.

Глубоко в сушу вдаются моря Индийского океана (Красное, Аравийское) и заливы (Персидский, Бенгальский). Они омывают крупные полуострова — Аравийский, Индостан, Малакка.
Евразия — континент контрастов. Благодаря громадным размерам материка природа Евразии отличается разнообразием и сложностью. Здесь расположена величайшая вершина мира — гора Джомолунгма (Эверест) высотой 8848 м и самая глубокая впадина суши (по отношению к уровню моря) — Мертвое море (—402 м); полюс холода Северного полушария в Оймяконе, где зарегистрирована температура —70°, и знойные области Месопотамии; засушливые районы Аравийского полуострова, где за год выпадает всего 44 мм осадков, и влажные области Северо-Восточной Индии (Черапунджи) с количеством осадков 12000 и более мм в год; на севере материка располагаются арктические пустыни, а на юге — влажные экваториальные леса.
Из истории исследования. Задолго до эпохи Великих географических открытий и основания Первого географического института португальским принцем Генрихом жители Европы активно познавали окружающие их земли, совершали географические открытия. Одними из первых были финикийцы, которые во II веке до н. э. исследовали берега Средиземного моря, затем древние греки завершили открытие Южной Европы. А во времена господства римлян, завоевавших южное побережье Средиземного моря, появилось название третьей части света — Африка. В эпоху Великих географических открытий произошло знаменитое путешествие португальского мореплавателя Васко да Гамы в Индию, а также кругосветное плавание Фернана Магеллана, который, переплыв Тихий океан, подошел к островам Индонезии. Природа Центральной Азии, Сибири и Дальнего Востока долгое время оставалась загадкой для европейских географов.
Знаменитые экспедиции наших соотечественников — Семена Дежнева в Сибирь и на Дальний Восток, Владимира Атласова на Камчатку, Петра Чихачева на Алтай, Петра Семенова-Тянь-Шанского в горы Тянь-Шаня, Николая Пржевальского в Центральную Азию — заполнили пробелы на географических картах Азии.
Рельеф и полезные ископаемые. Разнообразие рельефа Евразии объясняется особенностями строения земной коры разных частей материка. Древним платформам: Восточно-Европейской, Сибирской, Китайско-Корейской, Индийской, Африкано-Аравийской соответствуют обширные устойчивые равнины: Восточно-Европейская равнина, Средне-Сибирское плоскогорье, Великая Китайская равнина, плоскогорье Декан, Аравийское плоскогорье. Областям новой складчатости соответствуют горные пояса: Альпийско-Гималайский, включающий Пиренеи, Апеннины, Альпы, Карпаты, Кавказ, Памир, Гималаи; а также Тихоокеанский пояс складчатых гор (часть тихоокеанского «огненного кольца»), тянущийся вдоль восточных берегов Евразии от Камчатки до Малайского архипелага. Здесь же, в Тихом океане, расположены глубоководные желоба. Это сейсмически активные области с частыми землетрясениями и извержениями вулканов, наиболее известные из которых: Везувий (Апеннинский п-ов), Этна (о.Сицилия), Гекла (о.Исландия). Самый высокий действующий вулкан Евразии — Ключевская Сопка (4750 м) на полуострове Камчатка, Фудзияма (о.Хонсю), Кракатау, расположенный на небольшом островке в Малайском архипелаге.
Горы Урал, Алтай, Тянь-Шань появились в эпоху древней складчатости. Однако Алтай и Тянь-Шань подверглись новым поднятиям — омоложению рельефа, в отличие от Уральских гор, которые сильно разрушены и сглажены.
По соседству со складчатыми горами в предгорных прогибах слой земной коры образовались низменности, например Индо-Гангская (п-ов Индостан) и Месопотамская (п-ов Аравийский).
Полезные ископаемые Евразии чрезвычайно разнообразны, а запасы их велики. Месторождения железных руд на севере Скандинавского п-ва, на п-ве Индостан и северо-востоке Китая связаны с магматическими горными породами. Полоса месторождений таких редких металлов, как вольфрам и олово, протянулась через южный Китай, полуострова Индокитай и Малакка, образуя так называемый оловянно-вольфрамовый пояс. Рудами цветных металлов изобилуют горы Альпийско-Гималайского пояса, плоскогорье Декан.
Нефтью и газом исключительно богаты Западно- Сибирская низменность, побережье Персидского залива, шельф Северного моря, Аравийский полуостров и Месо- потамская низменность. С осадочными породами также связаны месторождения каменного угля, самые крупные из которых расположены в Рурском и Верхне-Силезском бассейнах в Западной Европе, в Донецком бассейне на Юге России, а также на Великой Китайской равнине и Индо-Гангской низменности.

Природные регионы Евразии

Месторождения железной руды связаны с метаморфическими породами, как, например, Курская магнитная аномалия в России, а также с осадочными (Лота- рингское месторождение в Западной Европе). Осадочное происхождение имеют бокситы. Их месторождения расположены вдоль Альп, к югу от Карпат и на полуострове Индокитай.

Евразия — единственный материк Земли, который находится во всех климатических поясах и во всех природных зонах (рис. 26). Природа его исключительно разнообразна, поэтому на его территории выделяют несколько крупных природных комплексов: Северная, Западная, Средняя и Южная Европа; Юго-Западная, Центральная, Восточная и Южная Азия. Закономерности развития населения и политической карты также очень различаются, поэтому рассмотрим их отдельно для Европы и Азии.

                                            Зарубежная Европа

Для побережий Европы характерен морской климат. Большая ее часть лежит в умеренном поясе и подвержена влиянию западных ветров, несущих влагу с Атлантики. Западный перенос способствует образованию циклонов на фронтах разных по свойствам воздушных масс (арктических, умеренных и тропических), что нередко вызывает пасмурную и дождливую погоду: летом — прохладную, зимой — мягкую, с температурами выше 0°С. На климат Скандинавии сильное влияние оказывает теплое Северо- Атлантическое течение: благодаря ему на юге полуострова растут хвойные и широколиственные леса, в то время как большая часть острова Гренландия, который лежит примерно в тех же широтах, что и Скандинавский полуостров, круглый год скована льдами.

Зарубежная Европа имеет густую речную сеть, принадлежащую бассейну Атлантического океана (за редким исключением). Самая длинная река — Дунай (2850 км), другие крупные реки: Рейн, Эльба, Одра, Висла, Тахо, Дуэро. В Северной Европе много озер, особенно в Финляндии.
Северная Европа включает в себя острова: Шпицберген, Исландию и Фенноскандию (страны Скандинавского полуострова и Финляндия). Главная достопримечательность юго-западного побережья Скандинавского полуострова — узкие глубокие заливы с отвесными берегами — фьорды. Глубина самого большого из них — Согне-Фьорда — 1200 м, а длина — 220 км. Фьорды образовались в результате разломов в Скандинавских горах. Во время оледенения эти разломы были углублены и расширены. Фенно- скандия — край озер и лесов (преимущественно хвойных).
Средняя Европа занимает среднеевропейские равнины, самые крупные из которых Северо-Германская и Польская низменности; побережья Северного и Балтийского морей; область средневысотных гор Центральной Европы (Французский и Чешский массивы, Рудные горы), острова Великобритания и Ирландия, а также горные массивы Альп и Карпат с прилегающими равнинами. Для южного побережья Северного моря характерны так называемые вековые колебания земной коры, в результате которых прибрежные низменности постепенно опускаются (на 1 мм в год). Многие их участки (в Нидерландах, например) уже находятся ниже уровня моря, поэтому их населению приходится бороться с наступающим морем и строить дамбы.
Средняя Европа находится в зоне широколиственных лесов из бука и дуба, для которых благоприятны влажный теплый климат и бурые лесные почвы. Однако леса сильно вырублены, и на их месте расположились промышленные районы, крупнейший из которых — Рурский — находится в Германии.
Южная Европа находится в субтропическом поясе в области средиземноморского климата. В нее входят Пиренейский, Апеннинский и Балканский полуострова и острова Средиземного моря. Это самый неустойчивый участок земной коры в Европе, входящий в состав Альпийско-Гималайского пояса. Несмотря на это, Южная Европа славится своими курортами. Испанию, Италию, Кипр, Грецию, Болгарию ежегодно посещают миллионы туристов. Комфортный средиземноморский климат формируется под влиянием двух различных типов воздушных масс, меняющихся по сезонам. Зимой западные ветры приносят с Атлантики влажный океанический воздух умеренных широт. А лето здесь жаркое и сухое под влиянием тропических воздушных масс. В Средиземноморье произрастают вечнозеленые жестколистные леса и кустарники. Хорошо себя чувствуют здесь и привезенные растения — различные пальмы и цитрусовые.
Население и политическая карта. В Зарубежной Европе проживает свыше 500 млн человек. Это регион древнейшего заселения, «колыбель» нескольких древних цивилизаций (античной и христианской). На территории Европы на протяжении нескольких тысячелетий разыгрывались важнейшие события мировой истории, связанные с завоевательными походами, войнами, массовыми переселениями народов, что и обусловило очень сложный этнический состав ее населения. Большинство нынешнего европейского населения принадлежит к индоевропейской языковой семье, включающей три языковые группы: германскую, романскую и славянскую. По числу говорящих преобладает германская группа (см. карту атласа).
По сравнению с другими материками для региона Зарубежной Европы характерно равномерное заселение территорий, хотя различия в плотности населения есть: более высокая плотность населения наблюдается в Южной и Центральной Европе, слабо заселены север Скандинавского полуострова и Исландия. 3/5 всего населения проживают в городах, крупнейшие из которых: Лондон, Мадрид, Париж, Берлин, Гамбург, Вена, Рим.
Политическая карта Зарубежной Европы начала складываться очень давно и претерпела множество изменений. На современной политической карте региона насчитывается 42 государства, среди которых наиболее развитыми в экономическом отношении являются Германия, Великобритания, Франция, Италия. Особенность политической карты Европы составляет наличие ряда карликовых государств: Ватикана, Монако, Андорры и других.

                                         Зарубежная Азия

Рельеф Зарубежной Азии имеет значительно большие средние высоты, чем Европа. Здесь много нагорий, самое высокое из которых — Тибет — поднимается на 4,5 км. Климат Азии значительно жарче европейского. Обилие осадков на восточных и юго-восточных побережьях сменяется засушливым климатом в Центральной и Юго-Западной Азии. Здесь находится зона пустынь. На климат Азии в значительной степени влияет рельеф. Приведем пример. Гималаи почти не пропускают на север влажные воздушные массы с Индийского океана. Поэтому на южных склонах выпадает за год до 12000 мм осадков, в то время как севернее Гималайских гор находится одна из самых засушливых пустынь мира — Такла-Макан.

Юго-Западная Азия располагается на Аравийском полуострове, Месопотамской низменности, а также на обширных нагорьях: Малоазиатском, Армянском и Иранском, по окраинам которых поднимаются высокие, сравнительно недавно возникшие складчатые горы. С продвижением от Средиземного моря на восток климат из средиземноморского постепенно становится субтропическим континентальным. Проникновению влаги на восток препятствуют горные хребты. Аравия находится в области тропического сухого климата. Здесь расположена пустыня Руб-эль-Хали. Пустынные ландшафты характерны для большей части Юго-Западной Азии. Наиболее удобные для жизни людей места находятся по берегам Средиземного моря и на Месопотамской низменности, где реки Тигр и Евфрат (бассейн Индийского океана) создают благоприятные условия для орошаемого земледелия.
Центральная Азия представляет собой сочетание огромных плоскогорий и нагорий с высокими горными хребтами Тянь-Шаня и Кунь-Луня, вершины которых поднимаются на 7 км и более. Главная черта климата Центральной Азии — резкая континентальность с большими суточными и годовыми амплитудами температур. Это край сухих степей и пустынь, самая большая из которых — Гоби — находится северо-восточнее Тибетского нагорья. Высокие хребты препятствуют проникновению в Центральную Азию влажных воздушных масс с океанов, поэтому в Тибете выпадает всего 100 мм осадков в год. Здесь расположены ледники, дающие начало крупным рекам: Янцзы, Хуанхэ, Меконг, Брахмапутра, Инд.
Восточная Азия включает в себя материковые (Восточный Китай и Корейский полуостров) и островные (Японские острова) природные комплексы. Это область мус- сонного климата с переменно-влажными (муссонными) лесами. С севера на юг регион пересекают два климатических пояса: умеренный и субтропический. Поэтому на севере зимний муссон сухой и холодный (средние температуры отрицательны), летний — влажный и жаркий. К югу зимние и летние температуры постепенно повышаются. Крупные китайские реки Янцзы (5800 км) и Хуанхэ (4845 км), несущие свои воды в Тихий океан, разливаются летом во время влажного муссона.
Характерная особенность климата Восточной Азии и Японских островов — тайфуны. Это ураганные ветры, зарождающиеся в Тихом океане. Они вызывают большие разрушения и сопровождаются сильными ливнями.
Южная Азия включает в себя Гималаи — величайшую горную систему мира, десять вершин которой превышают 8 км; Индо-Гангскую низменность с полноводными реками Инд (3180 км) и Ганг (2700 км), впадающими в Индийский океан; полуостров Индостан, где расположено плоскогорье Декан, исключительно богатое рудами черных и цветных металлов; полуостров Индокитай с его оловянно-вольфрамовым поясом, а также месторождениями цинка, серебра, золота и алмазов; а также Малайский архипелаг, острова которого покрыты влажными экваториальными лесами.
Южная Азия расположена в субэкваториальном и экваториальном поясах и находится под действием юго- западных муссонов.
В Гималаях ярко выражена высотная поясность. Здесь можно встретить практически все природные зоны Земли, которые сменяют друг друга при подъеме в горы. Недаром охотники за растениями стремятся в Гималаи, ведь здесь можно собрать необыкновенную коллекцию, тем более что места труднодоступны и мало освоены человеком.
Население и политическая карта. Зарубежная Азия — самый многонаселенный регион Земли: здесь проживают около 4 млрд человек, т. ё. свыше половины всего человечества. Население чрезвычайно разнообразно по расовому и национальному составу. Здесь живут представители всех трех больших рас, а также народы, сочетающие в своем облике признаки разных рас. Наиболее многочисленны народы, говорящие на индийских и китайско- тибетских языках. В Юго-Западной Азии говорят на арабском языке и языках иранской языковой группы.
Из-за особенностей рельефа население размещено по территории крайне неравномерно. Очень высокая плотность населения в речных долинах и прибрежных районах Южной и Восточной Азии. Высокогорные и пустынные центральные области региона заселены очень редко. Население Зарубежной Азии растет очень быстро, особенно в Китае и Индии. 34 % населения живут в городах. Крупнейшие города: Токио, Пекин, Сеул, Мумбаи (Бомбей), Шанхай, Джакарта, Калькутта. На политической карте региона насчитывается 48 государств, сильно различающихся по величине территории и населению. Почти все страны по уровню экономического развития относятся к числу развивающихся, а в списке развитых лидирует Япония. Значительных экономических успехов в последние годы добились крупнейшая страна мира — Китай, а также Индонезия, Малайзия, Республика Корея, Сингапур (см. карту атласа).
§ 2. Африка — самый жаркий материк Земли

Географическое положение. Величина и очертания. Океаны и моря, омывающие материк.

Африка — второй по площади материк Земли послеЕвразии (30 млн км2). Экватор пересекает территорию Африки почти посередине, нулевой меридиан — на западе. Координаты крайних точек материка:

северной — мыс Бен-Секка — 37° с. ш., 10° в. д.
южной — мыс Игольный — 35° ю. ш., 20° в. д.
западной — мыс Альмади — 15° с. ш., 17° з. д.
восточной — мыс Рас-Хафун — 11° с. ш., 51° в. д.

Африку омывают воды Индийского и Атлантического океанов, Средиземного и Красного морей; на западе в сушу глубоко вдается Гвинейский залив. Суэцкий канал отделяет Африку от Азии, Гибралтарский пролив — от Европы. Крупнейший остров материка — Мадагаскар; полуостров — Сомали. Берега материка высокие, мало изрезанные и обрывистые.

Из истории освоения территории. Африка— материк Старого Света. В IV—III тысячелетиях до н. э. в Африке возникла цивилизация Древнего Египта, оказавшая большое влияние на развитие народов Северной Африки, Сахары и Юго-Западной Азии. В начале нашей эры государственные образования сложились во многих районах материка.
В XV-XVI вв. ход естественного исторического развития народов Африки был нарушен европейской колонизацией. К началу XX в. почти вся территория Африки оказалась под колониальным гнетом.
1960 г. в истории борьбы колониальных народов Земли был назван «годом Африки»: 17 африканских стран получили политическую независимость. Образовались республики Сенегал, Мали, Нигер, Чад, Конго, Габон и др. В 1970-е годы была предоставлена политическая свобода крупным колониям Португалии — Анголе и Мозамбику. Сегодня в Африке практически не осталось колоний.
Рельеф и полезные ископаемые. В основе материка лежит древняя Африкано-Аравийская платформа. Лишь на северо-западе и крайнем юге к этой платформе примыкают образовавшиеся позднее складчатые зоны. Это горы Атлас и Драконовы. В Африке, по сравнению с другими материками, преобладают равнины с высотами от 200 до 1000 м. Под действием эндогенных сил в различные исторические периоды платформа испытывала поднятия, опускания, разломы, сопровождавшиеся вулканической деятельностью, излиянием лав. Поднятиям соответствуют обширные плоскогорья Восточной и Южной Африки: Восточно-Африканское и Южно-Африканское, а также Эфиопское нагорье. В результате опусканий образовались крупные котловины — Калахари, Конго, Чад. Озеро Чад — самое мелкое в Африке. Его глубина составляет 4-7 м. Вдоль восточных окраин Африки располагаются активные участки земной коры — полоса так называемых Великих Восточно-Африканских разломов, простирающаяся на 6000 км. В результате возникли плосковершинные глыбовые горы и глубочайшие впадины, во многих из которых находятся узкие и глубокие озера, наиболее крупные из которых Танганьика (глубиной 1470 м) и Ньяса (706 м). Танганьика уступает по глубине лишь Байкалу. На Восточно-Африканском плоскогорье много потухших и действующих вулканов. Наиболее известен из них потухший вулкан Килиманджаро (5895 м) — высочайшая вершина Африки.
Северная и западная части материка ниже южной и восточной. Они длительное время были заняты морем, поэтому, помимо континентальных, здесь распространены и морские отложения. Как следствие — богатейшие запасы нефти и газа. Восточная и южная части Африки, наоборот, сложены главным образом кристаллическими породами, поэтому они особенно богаты рудами черных и цветных металлов, а также золотом, ураном, алмазами. Месторождения алмазов приурочены к кимберлитовым вулканическим трубкам, которые образовались в результате взрыва газов слой земной коры и заполнены горной породой, содержащей алмазы — кимберлитом.

                                  Климат. Воды суши. Природные зоны.

Африка — самый жаркий материк Земли. Положение его относительно экватора между тропиками обеспечивает получение большого количества солнечной радиации .

Африка.. Самый жаркий материк, с наименьшей изрезанностью береговой линии, симметрично расположенный по отношению к экватору. Площадь — 30 264 тыс. кв.км. (от 160 до 200 ккал/см2 в год). Вследствие того, что экватор пересекает Африку почти посередине, климатические пояса, за исключением экваториального, повторяются дважды на ее территории: два субэкваториальных, два тропических, два субтропических.
Природные регионы Африки

Равнинный рельеф, положение между тропиками и распределение осадков обусловили ярко выраженную широтную зональность на материке. Природные зоны, так же как и климатические пояса, расположены симметрично экватору и почти совпадают.

По природным условиям Африку можно разделить на четыре крупные территории: Северную, Центральную, Восточную и Южную (рис. 27). Каждый из этих природных комплексов имеет свой особенный неповторимый географический облик.
Центральная Африка находится в экваториальном поясе. Здесь протекает самая многоводная река Африки — Конго (вместе с Луалабой ее длина составляет 4820 км). Она полноводна весь год из-за обилия осадков (до 2000 мм в год). В бассейне Конго и на побережье Гвинейского залива лежит зона экваториальных лесов, в которых насчитывается более 1000 видов растений, образующих несколько ярусов. Животный мир также очень разнообразен: обезьяны, карликовые антилопы, окапи, бегемоты, леопарды, слоны.
Река Конго, так же как и остальные наиболее крупные реки Африки Нил (6671 км), Нигер (4160 км), принадлежит к бассейну Атлантического океана. Нил с Ка- герой — самая длинная река в мире. Наиболее крупная из рек, несущих свои воды в Индийский океан, — Замбези (2660 км). На ней находится один из крупнейших в мире водопадов — Виктория — высотой 120 м. В отличие от Конго, Замбези находится в субэкваториальном поясе, в котором резко выделяются два сезона: влажный — летом, сухой — зимой (что сказывается на режиме реки).
Практически весь субэкваториальный пояс Африки занят саваннами (около 40 % территории материка). Они занимают обширные пространства Северной Африки, носящие название Судан, часть Южной Африки, а также Восточную Африку, где в горах Восточно-Африканского плоскогорья и Эфиопского нагорья достаточно ярко выражена высотная поясность: вечнозеленые леса у подножия сменяются саваннами, плавно переходящими в тропические степи. Типичный для саванны ландшафт — открытые пространства, покрытые высокой травянистой растительностью с отдельно стоящими деревьями — баобабами и акациями. Саванны богаты растительной пищей, поэтому здесь много крупных травоядных животных: антилопы, зебры, жирафы, слоны, буйволы, носороги, бегемоты. Встречаются и хищники: львы, гепарды, шакалы, гиены, крокодилы. В саваннах Африки водится самая крупная птица на Земле — африканский страус.
На севере Африки, в тропическом поясе, находится величайшая пустыня мира — Сахара. Это самое жаркое и сухое место на Земном шаре: летом температура нередко повышается до +40 °С, а осадков выпадает не более 50 мм в год. Сухой тропический климат формируется под влиянием пассатов, которые, проходя над обширным массивом суши (Евразия), приносят сухой тропический воздух. На юго-востоке материка под влиянием пассатов, дующих с Индийского океана, образуется область тропического влажного климата (восточные склоны Драконовых гор, восточное побережье о-ва Мадагаскар). Здесь растут тропические и субтропические влажные леса. Выпадению осадков на юго-восточном побережье Африки способствуют рельеф (воздух, поднимаясь по склонам гор, охлаждается и насыщается влагой), а также теплые океанические течения, которые, повышая температуру воздуха в зимние месяцы, также способствуют образованию осадков.
На северо-западе и юго-западе Африки, где проходят субтропические климатические пояса, сформировался сре- диземноморский тип климата с жарким сухим летом и теплой влажной зимой. Климатические условия и плодородные коричневые почвы благоприятны для вечнозеленой растительности. К сухому летнему периоду растения средиземноморских субтропиков хорошо приспособлены: листья у них обычно мелкие и жесткие, многие растения покрыты шипами и колючками.
В Южной Африке тропический климат распространен на меньшей площади по сравнению с Северной (см. рис. 27). Осадков здесь выпадает больше, чем в Сахаре, потому, что с востока материк омывает теплое течение, а юго-восточные пассаты приходят с Индийского океана. Кроме того, протяженность материка в этой части не велика. На побережье Атлантического океана находится пустыня Намиб. Здесь произрастает уникальное растение — вельвичия. Она приспособилась к засушливому климату следующим образом: своими большими листьями, достигающими в длину несколько метров, она «пьет» из воздуха влагу, образующуюся из-за больших колебаний дневных и ночных температур. К востоку и северу пустыни Южной Африки переходят в ландшафты полупустыни, где преобладают алоэ, молочай, дикие арбузы, а также разнообразные колючки.
Население и политическая карта. По численности населения, как и по площади, Африка занимает второе место среди материков. Население ее составляет около 970 млн человек. Большая часть населения относится к негроидной расе, а на севере живут арабы и берберы, относящиеся к европеоидной расе. Население Африки чрезвычайно многообразно по племенному составу и языковой принадлежности. Основная часть населения ведет сельский образ жизни, в городах проживает немногим более 1/3 населения. Наиболее густо заселены побережье Средиземного моря (особенно дельта Нила) и Гвинейского залива; в пустынях Сахара, Калахари и на полуострове Сомали население крайне редкое.
Политическая карта Африки очень сложна: здесь насчитывается свыше 50 государств. К началу XX в. почти вся территория материка была разделена между основными европейскими державами. До Второй мировой войны на материке существовало лишь 4 независимых государства — Эфиопия, Египет, Либерия и Южно-Африканский Союз. С начала 1960-х гг. началась активная борьба за независимость, и в 1990 г. с карты Африки исчезла последняя колония — Намибия. За исключением промышлен- но развитой ЮАР, все страны относятся к числу развивающихся (см. карту атласа).
§ 3. Северная Америка — крупнейший
                   материк Нового Света

Географическое положение. Величина и очертания.Океаны и моря, омывающие материк. Северная Америка — третий по величине материк земли после Евразии и Африки. Его площадь — 24 млн км2. Материк находится севернее экватора в Западном полушарии. Его крайние точки:

северная — мыс Мерчисон — 72°с. ш., 94°з. д.
южная — мыс Марьято — 8°с. ш., 81°з. д.
западная — мыс Принца Уэльского — 65° с. ш., 168° з. д.
восточная — мыс Сент-Чарльз — 52° с. ш., 56° з. д.

Северную Америку от Южной отделяет Панамский канал, а от Евразии — Берингов пролив. Материк омывают воды Северного Ледовитого, Атлантического и Тихого океанов. На юге далеко в сушу вдается Мексиканский залив, на севере — Гудзонов. Крупнейшие полуострова: Лабрадор, Калифорния, Флорида. Крупнейшие острова: Гренландия, острова Канадского Арктического архипелага.

Из истории исследования. Северная Америка, так же как и Южная, относится к Новому Свету, открытому Христофором Колумбом в эпоху Великих географических открытий. Однако освоение этих территорий происходило разными путями. Первыми европейцами, достигшими Северной Америки еще в XI в., были викинги, но они не оставили постоянных поселений, и их открытия не были известны в Старом Свете. Испанцы пришли на 500 лет позже, расселяясь главным образом в южных частях материка.
В исследовании материка принимали участие и русские экспедиции. В частности, Витус Беринг и Алексей Чириков на двух судах обследовали значительную часть побережья Аляски и принесли в Россию весть о богатствах этого края. Русские владения на Аляске 1867 г. перешли во владение Соединенных Штатов Америки.
Рельеф и полезные ископаемые. В Северной Америке можно выделить горный Запад и равнинный Восток.
Равнины материка чрезвычайно богаты полезными ископаемыми. Так, например, на полуострове Лабрадор расположен железорудный пояс, протянувшийся на 1300 км при ширине в 100 км. Он связан с кристаллическими породами, которые местами выходят на поверхность. К породам осадочного происхождения приурочены крупные месторождения нефти и природного газа на шельфе Мексиканского залива, на Великих равнинах, а также каменного угля в Пенсильванском бассейне.
На востоке материка протянулись невысокие горы Аппалачи. Они сильно разрушены, пересечены широкими долинами. Восточные склоны гор плавно переходят в Приатлантическую низменность, на которой расположены крупные города и порты США.
Запад Северной Америки занимают горы Кордильеры — один из крупнейших на Земле складчатых горных поясов, образовавшийся на стыке литосферных плит. Высшая точка — вершина Мак-Кинли (6193 м) — находится на Аляске. В Кордильерах много вулканов, самый высокий из которых — Орисаба (5700 м) — расположен на Мексиканском нагорье. Для Кордильер характерны частые землетрясения. В Кордильерах расположены обширные нагорья: Большой Бассейн, Мексиканское, плато Колорадо. Кордильеры богаты рудными полезными ископаемыми, а в предгорьях найдены крупные нефтяные месторождения.
Воды суши. Северо-Американской платформе, лежащей в основании материка, соответствуют Миссисипская низменность, по которой протекает крупнейшая река Северной Америки — Миссисипи (6420 км). Река Колорадо (бассейн Тихого океана), берущая начало в Скалистых горах, прорезала в плато глубокое ущелье — Большой каньон, глубина которого достигает 1800 м. Великие озера имеют ледниковое происхождение, одно из них — озеро Верхнее — является самым большим по площади пресноводным озером мира (82 тыс. км2). Сток из озер идет по реке Св. Лаврентия, которая, как и Миссисипи, принадлежит к бассейну Атлантического океана. Многие реки Великих равнин несут воды в Северный Ледовитый океан.
Климат. Природные зоны. Для территории Северной Америки наиболее характерны следующие природные комплексы: Арктический Север и тундрово-таежные равнины материка; Аппалачи, Центральные и Великие равнины; Кордильеры; Центральная Америка.
Материк находится во всех климатических поясах, кроме экваториального. Большинство островов Канадского Антарктического архипелага, находящихся в арктическом поясе, заняты арктическими пустынями. В местах, освобождающихся от снега и льда во время недолгого и холодного лета, растут мхи и лишайники, которыми питается сохранившееся здесь древнее животное овцебык. Среди островов выделяется самый крупный на Земном шаре остров Гренландия, территория которого на 3Д покрыта ледником толщиной до 2 км.
Северное побережье материка, находящееся в субарктическом поясе, занимает тундра — безлесное пространство с большим количеством озер и болот и низкорослой растительностью. Здесь, в условиях короткого и прохладного лета, на тундровых почвах растут мхи, лишайники, голубика, черника, южнее — карликовые березы и ивы. Водится песец, полярный волк, северный олень карибу, белая куропатка. Южнее тундра переходит в лесотундру, а затем в хвойные леса, или тайгу.
Тайга Канады располагается в умеренном поясе и состоит преимущественно из хвойных пород: черной ели, бальзамической пихты, сосны, американской лиственницы. Здесь водятся медведи, волки, рыси, лисицы, олени, лоси.
Умеренный пояс занимает большую часть материка. Он подразделяется на три области: морского, континентального и умеренно континентального климата. Над территорией пояса господствует западный перенос воздуха. Перевалив через Кордильеры и оставив на их западных склонах почти всю свою влагу, тихоокеанские воздушные массы теряют свои свойства. Континентальный климат с жарким летом (+24 °С), холодной зимой (от -8 °С на юге до -24 °С на севере) и малым количеством осадков определяет облик Великих равнин. Здесь расположена зона степей, называемых прериями.
К востоку климат становится мягче — сказывается влияние Атлантики. Здесь, в условиях умеренно континентального климата, растут смешанные и широколиственные леса, представленные желтой березой, сахарным кленом, буком, липой, сосной; для широколиственных лесов также характерны каштан, дуб, платан.
Природные области Северной Америки

Субтропический пояс Северной Америки представлен тремя областями: средиземноморского климата Тихоокеанского побережья с жестколистными вечнозелеными лесами; континентального климата в центре материка с пустынями и низкотравными степями; а также субтропического влажного климата на юге Миссисип- ской и Приатлантической низменностей с переменно- влажными лесами, состоящими из дубов, магнолий, буков, карликовых пальм. Полуостров Флорида и прилегающие к нему территории являются наиболее влажными районами материка. Выпадению осадков здесь способствуют пассаты, дующие с Атлантики, а также теплые океанические течения. Во Флориде находятся роскошные морские курорты.

Если Кордильеры создают препятствие для движения воздушных масс с запада на восток, то равнинный рельеф средней части материка способствует продвижению холодных арктических воздушных масс далеко на юг — до побережья Мексиканского залива, и тропических воздушных масс на север, в результате чего погода на равнинах неустойчивая. Большие различия в температурах этих воздушных масс создают условия для образования ураганов и смерчей, которые в США называют торнадо. Эти грозные явления природы встречаются здесь значительно чаще, чем в других районах Земного шара. Таким образом, характерная черта климата Северной Америки — меридиональная циркуляция воздушных масс.
Климат Кордильер чрезвычайно разнообразен вследствие того, что их пересекают различные климатические пояса. Здесь также ярко выражена высотная поясность. Климат западных склонов, где выпадает много осадков, резко отличается от климата внутренних районов гор: Большой Бассейн, плато Колорадо, северную часть Мексиканского нагорья занимают пустыни и полупустыни. В лесах Кордильер встречается гигантское дерево секвойя, достигающая высоты 120 м при диаметре ствола 10 м. На «пеньке» одного такого дерева была сделана популярная в свое время танцплощадка «Секвойя».
Население и политическая карта. В Северной Америке проживает около 530 млн человек. Коренные жители материка — индейцы, алеуты и эскимосы — относятся к американской ветви монголоидной расы. Начиная с XVII в. материк активно заселяли выходцы из разных европейских стран — испанцы, англичане, ирландцы, французы. Большая часть населения говорит на английском языке, в Мексике и странах Центральной Америки—на испанском, а в Канаде часть населения франкоязычна. Некоторые индейские народы (преимущественно в Мексике) сохранили свои языки. В Северной Америке, главным образом в США, живут афроамериканцы — потомки рабов, привезенных из Африки.
Население размещено по территории неравномерно. Наиболее высокая плотность населения на восточном побережье США и в Центральной Америке (включая острова Карибского моря). В Северной Америке преобладает городское население (75%). Здесь расположены крупнейшие городские агломерации — Нью-Йорк, Лос- Анджелес, Мехико.
На политической карте Северной Америки 23 государства. Среди них выделяются два крупных экономически развитых государства — США и Канада. Остальные страны относятся к числу развивающихся. В основном это добившиеся независимости бывшие колонии Испании. Среди них как по размерам, так и по уровню развития экономики лидирует Мексика. На островах Карибского моря еще сохраняются небольшие колониальные владения США, Франции, Великобритании. Крупнейший остров мира Гренландия принадлежит Дании, но пользуется самоуправлением.
§ 4. Южная Америка — самый
             влажный материк Земли

Географическое положение. Южная Америка — материк, целиком расположенный в Западном полушарии. Большая его часть лежит в жарком поясе: экватор пересекает его в северной части. Координаты крайних точек материка:

северной — мыс Гальинас — 12° с. ш., 72° з. д.
южной — мыс Фроуард — 54°с. ш., 71°з. д.
западной — мыс Париньяс — 5° с. ш., 81°з. д.
восточной — мыс Кабу-Бранку — 8°с. ш., 35°з. д.

Два материка — Южная и Северная Америка — образуют единую часть света под общим названием Америка. Эти материки соединены между собой Панамским перешейком, через который в 1920 г. был прорыт судоходный Панамский канал — кратчайший путь из Тихого океана в Атлантический.

Южная Америка — четвертый по величине материк Земли. Его площадь около 18 млн км2. Наибольшая протяженность материка с севера на юг 7000 км, с запада на восток — 5000 км.
Южная Америка омывается водами двух океанов: Тихого — с запада, Атлантического — с востока. Вблизи материка мало островов. Береговая линия изрезана слабо, только юго-западный берег имеет много островов, проливов и заливов с крутыми скалистыми берегами. На юге Магелланов пролив отделяет от материка архипелаг Огненная Земля. На юго-востоке вдается в сушу залив Ла- Плата. Северные берега материка омывают воды Карибского моря.
Из истории исследования. Открытие Америки принадлежит генуэзцу Христофору Колумбу, который в октябре 1492 г. привел эскадру испанских кораблей к берегам Центральной Америки. Однако Колумб считал эти земли Азией и местных жителей назвал индейцами. Его ошибку исправил Америго Веспуччи, который тоже был родом из Италии. По торговым делам он совершил несколько походов к берегам Америки (1499—1502 гг.) и первым сделал вывод о том, что земля, открытая Колумбом, вовсе не Азия, а неизвестная ранее обширная суша — Новый Свет. Америго Веспуччи описал природу и население новых территорий. В 1506 г. в географическом атласе, изданном во Франции, эта территория была названа «Земля Америго».
Одними из первых исследователей природы Южной Америки были немецкий путешественник А. Гумбольдт и французский ботаник Э. Бонплан. Они обосновали идею высотной поясности Анд, описали природу холодного течения у западных берегов, геологическое строение отдельных территорий материка.
Среди исследователей Южной Америки был и наш соотечественник Н. И. Вавилов, который во время своей экспедиции 1932-1933 гг. установил географические центры древних очагов земледелия в Андах и происхождения ряда культурных растений, в том числе и картофеля.
Рельеф и полезные ископаемые. В Южной Америке различают восток с его обширными равнинами и запад, занятый Андами.
Южно-Американская платформа, которая лежит в основании материка, обусловливает устойчивость его восточной части: здесь нет действующих вулканов и землетрясений. Поднятиям платформы соответствуют плоскогорья: Бразильское и Гвианское; прогибам — низменности: Амазонская, Оринокская, Ла-Платская. Амазонская низменность считается величайшей равниной Земного шара. Ее площадь более 5 млн км2.
Западное побережье Южной Америки, занятое Андами, относится к Тихоокеанскому «огненному кольцу». Это подвижная складчатая область земной коры с частыми разрушительными землетрясениями. Высочайшие вершины Анд: г. Аконкагуа (6960 м), г. Чимборасо (6267 м), вулкан Котопахи (5897 м).
Особенности геологического строения различных территорий материка обусловили залегание тех или иных полезных ископаемых. Так, например, с осадочными породами побережья Карибского моря и северных предгорий Анд связано одно из крупнейших на Земном шаре месторождений нефти. С метаморфическими породами связаны многие месторождения рудных полезных ископаемых Бразильского плоскогорья. В интрузиях (внедрение магмы в земную кору) образовались месторождения алмазов, урана, вольфрама и других редких металлов. Анды богаты медными, оловянными и полиметаллическими рудами, а также золотом и платиной. Месторождения цветных металлов здесь связаны с магматическими и метаморфическими породами.
Климат. Воды суши. Природные зоны. Южная Америка — самый влажный материк Земли. Здесь протекает самая полноводная река планеты — Амазонка, площадь ее бассейна 7 млн км2, длина 6400 км. Она, как и другие крупные реки материка (Парана и Ориноко), относится к бассейну Атлантического океана. Реки имеют дождевое питание. Находясь в экваториальном (см. карту атласа) поясе, Амазонка полноводна весь год, так как здесь выпадает большое количество осадков в течение всего года (1500- 3000 мм). Высокая влажность, высокие среднегодовые температуры (около +25 °С) и плодородные красно-желтые ферралитные почвы — именно в таких условиях образовались непроходимые амазонские джунгли, которые здесь называют сельва (от портут. selva — лес). Экваториальные леса Амазонии занимают одно из первых мест в мире по протяженности. Типичными для этих лесов являются различные виды пальм, фикусы, гевеи, дынные, красные деревья, орхидеи, лианы. Среди животных — обезьяны, ленивцы, дикобразы, ягуары. Много птиц.
В отличие от Амазонки, реки Ориноко (2730 км) и Парана (4380 км) имеют ярко выраженную сезонность стока. Ориноко находится в субэкваториальном поясе. Летом с приходом экваториального воздуха здесь выпадает много осадков (1000—2000 мм); зимой вторжение тропического воздуха вызывает повышение температуры до +28 °С, дожди не выпадают по нескольку месяцев. Типичный ландшафт для Оринокской низменности — льянос (от исп. llanos — равнины), это саванны с высокой травянистой растительностью и отдельно стоящими пальмами и акациями. Почвы здесь красные ферралитные. По берегам рек растут галерейные леса.
Для саванн характерны: страус нанду, ягуары, пумы, броненосцы, олени.
Саванны Бразильского плоскогорья — кампос (от пор- туг. campos — равнина) занимают значительно большую территорию, чем льянос. Они простираются не только в субэкваториальном, но и в тропическом поясе. В Южной Америке тропический пояс делится на две области: влажного тропического климата, формирующегося под влиянием пассатов, которые приносят много осадков; и сухого тропического климата, характерного для небольшой части западного побережья материка, где холодное Перуанское течение, охлаждая воздух, препятствует конвекции и выпадению осадков. В пустыне Атакама, например, годами не выпадает ни капли дождя, несмотря на то что она расположена вблизи Тихоокеанского побережья.

Природные области Южной Америки

Субтропический пояс Южной Америки делится на несколько областей. Субтропический влажный климат характерен для юга Бразильского плоскогорья, где расположена зона субтропических лесов. Здесь растут араукарии, различные виды кустарников, среди которых наиболее известен парагвайский чай.

Зона степей расположена в основном в субтропическом поясе, южнее саванн и субтропических лесов. Степи здесь называют пампой. Для пампы характерна злаковая растительность, плодородные красновато-черные почвы и различные виды грызунов. На востоке пампы климат мягкий, осадки равномерно распределены в течение года и почти никогда не бывает засух.
С продвижением в глубь материка климат становится сухим. Здесь господствует континентальный субтропический климат. В субтропическом поясе Южной Америки есть и третья область — средиземноморского климата с сухим жарким летом и теплой влажной зимой. Она расположена на побережье Тихого океана. В условиях такого типа климата растут жестколистные вечнозеленые леса и кустарники.
Умеренный климатический пояс занимает юг материка. На западном побережье формируется область умеренного морского климата с теплой мягкой зимой и влажным прохладным летом. Осадки выпадают весь год (2000— 3000мм и более). Здесь расположена зона лесов умеренного пояса. На буроземах и подзолистых почвах растут южный бук, магнолии, бамбук, папоротники.
На востоке умеренного пояса климат умеренно континентальный. Осадков выпадает только 300-400 мм. Зимой здесь бывают морозы, выпадает снег. Здесь расположена зона полупустынь, где на скудных почвах растут сухие злаки, колючие кустарники.
В Андах формируется особый высокогорный тип климата. Климатические пояса, а вместе с ними и природные зоны сменяют друг друга по закону вертикальной зональности. При движении снизу вверх климат становится более суровым. Леса на высоте 3000 м сменяются лугами, которые здесь называют парамос. Высокогорья Анд считаются самыми сухими в мире. Среднее количество осадков здесь — 250 мм, а местами — менее 100 мм. К сухости добавляется разреженность воздуха, обжигающие лучи солнца, ураганные ветры. Погода здесь резко меняется в течение одних суток. Типичные обитатели высокогорий — очковый медведь, шиншилла, лама, кондор.
Горы Анды оказывают влияние на климат внутренних частей материка, преграждая путь тихоокеанским воздушным массам. Стекая со склонов Анд, реки в верховьях образуют водопады. На одном из притоков Ориноко водопад Анхель низвергается с высоты 1054 м — это самый высокий водопад мира. В Андах на высоте 3800 м расположено самое большое высокогорное озеро мира — Титикака, площадью 8300 км2.
В Андах имеется современное оледенение, площадь ледников составляет свыше 20 тыс. км2. Пояс снегов и ледников начинается на высоте 4500 м.
Население и политическая карта. Население Южной Америки составляет более 380 млн человек и продолжает быстро расти. Коренное население — индейцы, принадлежащие к монголоидной расе. После открытия континента европейцами он начал быстро заселяться испанцами и португальцами.
В XVII—XIX вв. для работы на плантациях сюда было завезено множество негров из Африки. В результате сложной метисации представителей разных рас и народов сложились новые, т. н. латиноамериканские нации и народности, подавляющая часть которых говорит на испанском языке, и лишь в Бразилии государственным языком является португальский. Многие индейские племена сохранили свои наречия.
Большая часть населения Южной Америки концентрируется на нагорьях Анд и в прибрежных районах. Обширные внутренние территории, занятые влажными экваториальными и тропическими лесами, заселены очень слабо. Южная Америка принадлежит к числу высокоурбанизированных регионов: в городах живет 3Д населения. Сложились крупнейшие агломерации — Сан-Паулу (21 млн чел.) и Буэнос-Айрес (14 млн чел.).
На политической карте материка насчитывается 12 государств. В большинстве своем это бывшие колонии Испании и Португалии. Крупнейшая страна — Бразилия, она является наиболее развитой и в экономическом отношении. По размерам и экономическому потенциалу выделяются также Аргентина, Венесуэла, Перу, Колумбия, Уругвай (см. карту атласа).
§ 5. Австралия — самый
                       маленький из материков

Географическое положение и размеры. Австралия — наименьший из материков, целиком расположенный в Южном полушарии. Его площадь 7,6 млн км2.Географические координаты крайних точек материка:

северной — мыс Йорк — 10°ю.ш., 143° в. д.
южной — мыс Юго-Восточный — 39° ю.ш., 146° в.д.
западной — мыс Стип-Пойнт — 26° ю.ш., 113° в. д.
восточной — мыс Байрон — 28° ю.ш., 153° в.д.

Океаны и моря, омывающие материк. Австралийский материк отличается компактностью и малой расчлененностью. Только два крупных залива: Карпентария — на севере и Большой Австралийский — на юге вдаются в глубь побережья.

Австралию омывают теплые воды Индийского и Тихого океанов. В Коралловом море, омывающем материк с северо-востока, сложились температурные условия, благоприятные для роста кораллов. Здесь находится самый большой в мире коралловый риф — Большой Барьерный риф.
Из истории исследования и освоения Австралии. Австралия была открыта европейцами позже всех обитаемых материков. Голландец Абель Тасман в 1643 г. обогнул Австралию с запада, доказав, что Австралия — самостоятельный материк, а не часть неизвестного южного материка, как считали прежде. Исследование восточного побережья Австралии принадлежит известному английскому мореплавателю Джеймсу Куку.
С конца XVIII в. началось освоение Австралии европейцами, которых привлекали сюда хорошие пастбища, пригодные для разведения скота. А когда в Австралии были открыты богатейшие месторождения золота, сюда хлынул поток «искателей приключений», и Англия объявила весь материк своей колонией.
Рельеф и полезные ископаемые. В основании материка лежит Австралийская платформа. Вдоль восточного побережья протянулись невысокие горы древней складчатости — Большой Водораздельный хребет. Западную часть материка занимает невысокое плоскогорье, сложенное магматическими породами. Здесь находятся месторождения рудных ископаемых, в частности золота. К востоку плоскогорье переходит в Центральную низменность, покрытую мощной толщей осадочных отложений. Здесь найдены месторождения нефти и газа — полезных ископаемых осадочного происхождения. Нефть также добывают на юге материка — в шельфовой зоне. Австралия богата и каменным углем, залежи которого встречаются на юго-востоке материка в осадочных породах.
Австралия — единственный из материков, на котором нет действующих вулканов и современного оледенения.
Климат. В Австралии преобладает жаркий сухой климат с большими годовыми и суточными колебаниями температуры. Именно поэтому большую часть материка занимают пустыни.
Австралия находится в трех климатических поясах. На севере материка господствует субэкваториальный климат. Летом здесь преобладают экваториальные воздушные массы, благодаря которым устанавливается жаркая влажная погода. Зимой в связи с перемещением зенитального положения Солнца смещается к северу и пояс высокого давления. Теперь в субэкваториальном поясе господствуют сухие тропические воздушные массы. Поэтому осадков выпадает мало.
В тропическом поясе формируются два типа климата — тропический сухой на западе и в центральной части и тропический влажный на востоке. Здесь восточные склоны Большого Водораздельного хребта находятся под влиянием влажных воздушных масс, поступающих с Тихого океана. Насыщение воздуха влагой усиливается под влиянием теплого океанического течения.
В субтропическом поясе можно выделить три типа климата: на юго-западе — субтропический средиземноморский климат с сухим летом и относительно влажной зимой (зимой здесь преобладают влажные западные ветры умеренных широт). Для юго-востока материка характерен влажный субтропический климат, формирующийся под влиянием влажных тихоокеанских воздушных масс и теплого Восточно-Австралийского течения. Область субтропического континентального климата характеризуется малым количеством осадков в течение всего года и резкими годовыми и суточными колебаниями температур.
Воды суши. Реки Австралии немноговодны. Самая большая речная система — Муррей с крупным притоком Дар- линг — берет начало на Большом Водораздельном хребте, где выпадает много осадков. В основном же для внутренних пустынных частей материка характерны пересыхающие реки, которые здесь называют криками. Вода в них появляется только после дождей. Воды крупных рек используются для орошения земель. Для этого на них сооружены водохранилища. Самое крупное в Австралии озеро Эйр лежит на 12 м ниже уровня океана. Вода в нем соленая.
Природные области Австралии

Природные зоны. Растительный и животный мир Австралии не богат, но очень своеобразен. Многие виды растений и животных, характерные для этого материка, нельзя встретить в природе других материков Земли. Для Австралии типичны многие виды эвкалиптов — от гигантов (высотой более 100 м) до кустарников. Здесь также встречаются казуарины с безлистными нитевидными ветвями. Из эндемичных (встречающихся только на этом материке) видов животных можно назвать утконоса, ехидну, кенгуру, а также сумчатого медведя коала.

Центральную и западную части материка занимает зона тропических пустынь и полупустынь. Субэкваториальному поясу соответствуют главным образом саванны и редколесья с красными ферралитными и красно- бурыми почвами. Влажные экваториальные леса занимают небольшие площади на востоке и севере Австралии. На юго-востоке и юго-западе материка доминируют ландшафты жестколистных вечнозеленых лесов и кустарников на коричневых почвах.
Население. Подавляющее большинство (90 %) из более чем 21-миллионного населения Австралии составляют потомки английских и ирландских переселенцев. Государственный язык — английский. Коренные жители материка относятся к австралийской расе и подразделяются на многочисленные племена, хотя общая их численность невелика. Плотность населения наиболее высока в прибрежных районах на востоке и юго-западе материка. Более 90 % населения живет в городах.
Австралийский Союз — единственное в мире государство, занимающее территорию целого материка. Государство включает также остров Тасманию и несколько небольших островов у берегов континента. Государство имеет развитую экономику, чему способствовали как природные, так и исторические факторы. Столица — Канберра.
§ 6. Антарктида — самый холодный материк

Географическое положение. Величина и очертания.Антарктида самый холодный и самый высокий материк Земли (если за его поверхность принять поверхность ледника, достигающего толщины 4 км). Его территория (за исключением полуострова Антарктический) находится в пределах Южного полярного круга. Площадь материка, включая шельфовые ледники, составляет 14 млн км2. Материк омывают воды Южного океана, образуя неглубоко вдающиеся в сушу моря: Уэделла, Беллинсгаузена, Амундсена, Росса. Берег континента представляет собой высокие ледниковые обрывы. Антарктида — крупнейший «поставщик» айсбергов в Мировой океан. Здесь сосредоточены 80 % запаса пресной воды планеты.

На материке находятся Южный полюс и полюс холода Земли.
Из истории исследования. Антарктида была открыта русскими путешественниками Фадеем Беллинсгаузеном и Михаилом Лазаревым 28 января 1820 г. Первым достиг Южного полюса норвежец Руал Амундсен 24 декабря 1911 г. Систематическое изучение материка началось в 1950-е годы. Антарктида не принадлежит ни одной стране мира, на ее территории нет постоянного населения, но многие государства имеют здесь свои научно- исследовательские станции. Исключения здесь не составляет и наша страна. Аэрометеорологические станции «Молодежная» и «Восток» занимаются изучением самой суровой — восточной — части материка. В 1959 г. по инициативе СССР был подписан Международный договор об Антарктиде, запрещающий на ней испытания каких-либо видов оружия и создавший базу для успешного сотрудничества ученых разных стран.
РельефПрирода и климат. Ученые установили, что в основе Антарктиды лежит Антарктическая платформа. Под ледниковым покровом на поверхности материка обнаружены горы и низменности. Значительная часть Антарктиды лежит ниже уровня океана. У окраины материка, на одном из прибрежных островов моря Росса, возвышается действующий вулкан Эребус — свидетель активных горообразовательных процессов.
Полезные ископаемые в Антарктиде изучены слабо.
Климат Антарктиды исключительно суровый. Здесь зарегистрирована самая низкая температура на Земле (-89,2°С).
Снежная поверхность Антарктиды отражает до 80 % солнечной энергии.
Над материком формируются холодные и сухие антарктические воздушные массы. Для Антарктиды характерны так называемые стоковые ветры. Они зарождаются в центре материка, где находится область высокого давления, и направлены к периферии, где они усиливаются и часто достигают ураганной скорости. В центре материка на высоком ледниковом плато устанавливается мощный антициклон: погода сухая и ясная.
Антарктиду занимает ледяная антарктическая пустыня. Только в прибрежных районах материка в местах, где летнее солнце растапливает лед, растут мхи и лишайники. Типичные представители животного мира Антарктиды — пингвины, киты, кашалоты, касатки, а также ластоногие. Их жизнь связана с океаном.
Таблица 11
                                           Общие сведения о материках
  Название материка   Площадь, млн км       Высота, м        Население, млн чел., 2008 г.
    без островов     с островами     средняя     наибольшая     наименьшая
  Евразия     53,44     54,5     830     8848 г Джомолунгма (Эверест)     -408 м, ур. Мертвого моря     4788
  Африка     29,22     30,32     750     5895 влк. Килиманджаро     -155, ур. озера Ассаль     967
  Сев. Америка     20,36     24,25     720     6193 г. Мак-Кинли     -86, Долина Смерти     529
  Юж. Америка     17,70     17,85     580     6960 г. Аконкагуа     -40 п-ов Вальдес     387
  Австралия     7,7     8,89     215     2230 г. Косцюшко     -15, ур. озера Эйр     21,3
  Антарктида     12,4     13,98     2040     5140 Массив Винсон     -2555 м, основание впад. Бентли     пост, население отсутств.
                                  Вопросы и задания для подготовки к экзамену

1. Назовите материк, характеризующийся следующими природными особенностями: три климатических пояса; в северной части осадки выпадают в основном в январе; в южной — в июле. Материку свойственна повышенная сухость, в животном мире много эндемиков.
2. Назовите материк, характеризующийся следующими природными особенностями: пять климатических поясов; на нем сочетаются области древней платформы и альпийской складчатости; он отличается высокой влажностью.
3. Назовите крупный природный район в Азии, имеющий абсолютные высоты 5000-7000 м; есть ледники; преобладают плато; климат резко континентальный; осадков выпадает менее 100 мм в год.
4. Какими факторами обусловлено существование пустыни Намиб?
5. Дайте определение:
Парамос — это … Сельва — это … Пампа — это …
6. Почему Австралию можно назвать самым сухим материком Земли? Поясните ход ваших рассуждений.
7. Какие крупные природные комплексы можно выделить на территории Африки?
8. Сравните два материка: Евразию и Северную Америку и назовите основные черты сходства и различия в их природе.
9. Почему Южную Америку называют самым влажным, а Африку самым жарким материком Земли?
10. Могут ли льды Антарктиды «напоить» человечество качественной пресной водой? Ваши суждения поясните; приведите примеры.

Максаковский В.П., Петрова Н.Н., Физическая и экономическая география мира. — М.:Айрис-пресс, 2010. — 368с.:ил.

Добавить комментарий